Líder do Português, Famalicão é uma das grandes surpresas da temporada europeia
Líder do Português, Famalicão é uma das grandes surpresas da temporada europeiaFoto: Reprodução / Site do Famalicão

O FC Famalicão vem revolucionando o Campeonato Português: após sete rodadas, este pequeno clube recém-promovido aparece na liderança da competição, à frente dos gigantes Benfica e Porto. O segredo? Os interesses do empresário Jorge Mendes e o talão de cheque de um bilionário israelense.

"Nem nos meus sonhos mais loucos eu poderia imaginar que lideraríamos o Campeonato Português!", comemora Ramiro Carvalho, sócio do Famalicão há cerca de 40 anos.

Este empresário de 64 anos, vestido com a camisa azul do clube, percorreu os 350 km que separam Famalicão de Lisboa para assistir à equipe derrotar por 2x1 o tradicional Sporting. A vitória ajudou os 'Famalicenses' a permanecer na liderança da competição nacional. Com 19 pontos,somam uma unidade a mais que Benfica e Porto após sete rodadas.

Ascensão fulminante

A reviravolta no Famalicão começou em junho de 2018, quando o magnata israelense do petróleo Idan Ofer aceitou o desafio lançado pelo amigo Jorge Mendes. Este bilionário, dono de um terço do Atlético de Madrid, decidiu investir no clube desta cidade industrial de 130.000 habitantes, situada a cerca de 30 km do Porto (norte), quando a equipe agonizava no fundo da tabela da segunda divisão portuguesa.

Um ano depois, o clube está na elite do futebol português após 25 anos de ausência e tem um orçamento anual de 7,5 milhões de euros, um décimo do orçamento do Sporting, por exemplo, mas duas vezes maior do que o de clubes recém-promovidos à primeira divisão nos últimos anos. No início de setembro, Idan Ofer aumentou a participação de sua holding Quantum Pacific no capital do clube de 51% para 85%.

Mas, principalmente, o clube conta com a rede de contatos do poderoso Jorge Mendes e de sua empresa, a Gestifute, que gere as carreiras de grandes nomes do futebol internacional, como o cinco vezes melhor do mundo Cristiano Ronaldo, o técnico José Mourinho ou a jovem promessa portuguesa João Félix, que na última janela se transferiu do Benfica para o Atlético de Madrid por 126 milhões de euros.

Relação privilegiada

"O Famalicão tem uma relação privilegiada com Jorge Mendes. A Gestifute foi sócia do clube e da Quantum Pacific na constituição de nossa sociedade anônima. Foi quem celebrou o casamento entre as duas partes", confirmou o diretor geral do Clube, Miguel Ribeiro, em entrevista ao jornal português Expresso.

"Temos a ambição de colocar o Famalicão no mais alto nível do futebol português, e quando digo isso não estou só falando de permanência na 1ª divisão", garantiu o ex-homem forte do Rio Ave, outro clube do norte de Portugal que se beneficiou da influência de Jorge Mendes no passado.

Quando os sócios do Rio Ave recusaram ceder o controle do clube aos chineses da Fosun, o empresário, de 53 anos, buscou um novo projeto no Famalicão. Para colocar a equipe na elite, Mendes reforçou o plantel com cerca de 20 jogadores ligados à Gestifute ou a clubes europeus com os quais tem negócios.

Diversas promessas do Benfica, do Atlético, do Valencia, do Wolverhampton ou do West Ham foram assim emprestados, como o zagueiro argentino Nehuen Pérez, que concorre ao prêmio Golden Boy.

Sonhos europeus

Somente quatro jogadores do elenco atual estavam na equipe no ano passado e, segundo estimativas do site especializado Transfermarkt, o valor de mercado da equipe subiu de 9 milhões de euros no ano passado para 21 milhões nesta temporada. "Temos consciência da importância de Jorge Mendesno clube, sem ele o Famalicão não poderia trazer todos esses jogadores", reconhece Francisco Fontão, torcedor de 37 anos.

De seu status de recém-promovido, o clube só conserva um estádio pequeno para apenas 5.000 espectadores, que será ampliado em 2.000 lugares até 2021, após investimento de 8 milhões de euros.

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Enquanto alguns torcedores já sonham com uma possível classificação para competições europeias, accessíveis a partir do quinto lugar no Campeonato Português, o técnico João Pedro Sousa prefere manter os pés no chão.

"Não pensamos na Europa. Nosso objetivo é a permanência (na primeira divisão) e não pensaremos em nada mais enquanto isso não for alcançado", declarou o treinador após a vitória de peso sobre o Sporting.

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